Alles begint met A

Bekroond met de Taalboekenprijs 2021

Bladerencyclopedie over letters

Je komt ze tegen op de gekste plekken, soms enigszins vermomd maar meestal wel herkenbaar: letters. Het zijn er ontzettend veel en het worden er steeds meer.

Letters maken deel uit van de grote familie die alfabet heet, maar hier gaat het nu eens niet om dit geheel. Alles begint met A biedt ruim baan aan de bouwstenen zelf.
Het boek bevat de biografieën – de petites histoires – van alle afzonderlijke letters: hun geschiedenissen en eigenaardigheden, hun vormen en klanken en hun aanwezigheid in het leven van alledag.
Verwacht stukken over letterliefde en letterhaat, berichten over de hyperactieve e en de betwiste ij, genealogisch onderzoek naar de verregaande verwantschap tussen de u, de v en de w, uitspraakgegevens over de ratelaar en een theorie over de naam van de driepoot – plus nog veel meer feiten en fabels. In Alles begint met A schetst Diedrik van der Wal ons rijke alfabetisch erfgoed in 27 letterportretten.

letters alfabet taal geschiedenis

Alles begint met A
door Diedrik van der Wal
Uitgeverij De Harmonie
ISBN 978 94 6336 105 7
Paperback, full colour, geïllustreerd
bronnenlijst, register
320 pagina’s
Omslag en binnenwerk: Piet Schreuders
Prijs: € 39,90
Meer informatie: info@allesbegintmeta.nl
Bestellen

[uit het juryrapport]
Alles begint met A is als het ware een dissertatie in de letter-kunde, waarin een veelheid aan subdomeinen voorbijkomt: typografie, letterfrequentie, schrijfonderwijs, spelling, klanksymboliek, grafologie … tezamen een caleidoscopisch verhaal van de letter-taal der Lage Landen.

Bestellen

Alles begint met A is te koop bij de plaatselijke boekhandel (en anders wel aldaar te bestellen). Online bestellen kan natuurlijk ook – bijvoorbeeld bij Bazarow (met gratis verzending). Of bestel het hier via de auteur (met gratis verzending).

Recensies

[uit de pers]
Meteen toen ik het boek opensloeg werd ik verliefd op wat ik zagFrits Spits (Taalstaat) Een fraai uitgegeven, mooi geïllustreerd en toegankelijk geschreven boek met gedegen en interessante „biografieën” Ewoud Sanders (NRC) Een fantastisch grasduinboek voor eindeloze lockdownavonden Dirk Leyman (De Morgen) De letterliefde en het monnikenwerk spatten van elk bladzijde, en zijn stilistische zorgvuldigheid draagt bij aan de leesvreugde -Gaston Dorren, taaljournalist De vormgeving van Piet Schreuders sluit precies aan bij de stijl van het boek – springerig en toch geordend, vrolijk en toch serieus Marc van Oostendorp, neerlandistiek.nl Het is een geestig, zeer leesbaar, interessant en begrijpelijk boek. Het ziet er prachtig uit en is een genoegen om te lezen SGKJ-Nieuwsbrief De uniciteit van elke letter komt tot uiting door de variërende inhoud van elk hoofdstuk. Het boek speelt in op een mengeling van harde feiten en luchtige anekdotiek. Walter Smits, Kunsttijdschrift Vlaanderen Voor je het weet heb je stiekem toch het hele boek van A tot Z gelezen en baal je er ongetwijfeld van dat het alfabet niet uit meer letters bestaat. -Fieke van der Perk, Taalvoutjes Dit boek laat ons met frisse blik zien hoe bijzonder die kleine bouwsteentjes zijn waarmee we onze taal vormen. We worden daarbij geholpen door de mooie vormgeving en de uitbundige illustraties. -NBD Biblion Van der Wals toelichting bij elke letter is informatief, humoristisch en rijk geïllustreerd. Voor hem zijn letters meer dan karakters, en zijn verhandelingen over de lettervormen zijn niet alleen leerzaam voor typografen. -Tonio van Vugt (Zone 5300) Hij weet er enorm boeiend, ik zou haast zeggen: aangehijgd, over te schrijven – of het nu over klank, schriftgeschiedenis, typografie, letterfrequentie, spelling of dialect gaat. Van alles komt hier voorbij. -Guus Middag (Onze Taal) Elk hoofdstuk staat bomvol informatie, wat de belezenheid en brede expertise van de auteur des te meer onderstreept. -Steven Delarue (De Lage Landen) In dit vlot geschreven werk schetst hij van elke letter uit het Nederlandse alfabet een vermakelijk en leerzaam portret vol anekdotes en wetenswaardigheden. -Sander Becker (Trouw) Een A-merk, een A-selectie … Diedrik van der Wal ontgaat niets. Amusant en leerrijk. -Marcel Grauls (Het Belang van Limburg) [Een boek] waar je telkens weer en van letter naar letter springend doorheen kunt bladeren. Jos van Waterschoot (De Boekenwereld) Diedrik van der Wal doet in dit boek wat denk ik nog nooit is gedaan, namelijk stilstaan bij de afzonderlijke letters die samen onze taal en haar woorden vormen. -Evert van der Veen (De Leesclub van Alles)

Eenletterwoordenboek

De verhalen achter woorden van maar één letter worden beschreven in het eerste Nederlandse eenletterwoordenboek


Het eenletterwoord als verschijnsel is vermoedelijk door zijn minimale afmetingen meestal over het hoofd gezien; er is nooit veel aandacht aan besteed. Bij woordspelletjes als Scrabble mag er pas gelegd worden vanaf twee letters. In kruiswoordpuzzels komen eenletterwoorden nooit voor. In veel computersystemen is het zoeken naar eenletterwoorden een aan onmogelijkheid grenzende opgave.

Maar wie zich verdiept in zo’n eenletterwoord ontdekt al snel dat het een volwaardig woord is. Met een vaak fascinerende geschiedenis, een typisch gebruik en een eigen identiteit. In dit boek vindt u een verzameling van de verhalen achter de eenletterwoorden.

"Achter de letter" eenletterwoordenboek woorden verhalen

De schrijver neemt u in deze verhalen mee langs schoolrapporten en langs de allereerste beha. Doet uit de doeken welke schrijvers en artiesten het nodig vonden een heel kort pseudoniem te voeren (en waarom). Bespreekt gezegden en spreekwoorden als puntjes op de i, vitamine R en de vijf W’s. Voert u langs nog bestaande en inmiddels teloorgegane tijdschriften met titels als Z, O of M. Hij geeft en passant nuttige adviezen met betrekking tot zaken als geluidsoverlast en chemisch reinigen. En nog veel meer.

‘Een van de leukste en origineelste taalboeken die ik in jaren voorbij heb zien komen.’
Ewoud Sanders, NRC Handelsblad

Achter de letter – encyclopedisch eenletterwoordenboek
door Diedrik van der Wal
Uitgeverij Alfabet
Aantal pagina’s: 285
Uitvoering: paperback 17×22,5 cm (ingenaaid voor extra stevigheid)
Bevat een inleiding en twee bijlagen
Illustraties, notenapparaat, bronnenlijst, register
Uitverkocht
Meer informatie: info@allesbegintmeta.nl

Auteur

Diedrik van der Wal werkt als collectiespecialist bij het Meertens Instituut in Amsterdam. Zijn interesse in letters ontstond tijdens de eerste schrijflessen en groeide in een later stadium uit tot een milde obsessie. In 2008 publiceerde hij Achter de letter – encyclopedisch eenletterwoordenboek.

"Diedrik van der Wal" auteur schrijver